Mensaje de nuestro sitio web

Nos escribe un visitante de nuestra página web:

 

Muchas gracias por que nos dan la oportunidad de opinar sobre un recurso muy necesario y a la vez, en estos momentos, escaso.

Me gustaría opinar que por mi trabajo debo estar en varias partes del sur de California, y eso me hace ver que por diferentes calles y avenidas el derramamiento de “pequeñas fugas” que hay. Muchas de ellas se deben a tuberías que riegan pastos y areas verdes y, que muchas veces, corresponden a la ciudad, y así pasan varios días con el derramamiento de esta misma.

También he notado que mucha gente aun prefiere seguir regando sus pastos verdes y así gastan mucho más que los que prefieren cambiar su pasto y ayudar en la sequía; yo pienso que debería haber un sistema que pudiera servir y hacer conciencia de aquellos que tienen dinero para pagar el agua, pero no se piensa en que esta, está en escasez.

Bueno, eso seria mi expresión, me gustaría saber en que podría ayudarles. Mil gracias y bendiciones.

GQ

 

“Mis papás son agricultores. Les dieron menos trabajo.”

“Mis papás son agricultores. Les dieron menos trabajo. Nosotros lo que necesitamos es agua para vivir.”

Estas son solo algunas palabras que contienen importantes mensajes de nuestra comunidad. Continuamos nuestro esfuerzo para poner en claro la situación que está atravesando la comunidad hispana en California.

Necesitamos ser escuchados. No podemos ser ignorados. Somos el grupo de población más numeroso de California y nuestra voz debe ser escuchada. Le invitamos a escuchar algunas voces de nuestra comunidad:

 

 

Ismael Díaz Herrera: “Es importante que los latinos en el valle no sean olvidados”

Escucha el mensaje de Ismael Díaz Herrera acerca de la crisis de agua en California

“Aquí en el valle, ya sabíamos que iba a haber una crisis de agua.
Ahora que el resto del estado sabe que hay una crisis,
es importante que los latinos en el valle no sean olvidados.
Es importante que nuestras voces se escuchen.
Hemos estado aquí por generaciones: trabajando,
sobreviviendo y hablando sobre el agua.
Debemos ser tratados con justicia, y no ser olvidados.
El agua es asunto de todos.”

 

Testimonio de Sylvia Chavez, Alcaldesa de Huron, California

Durante el año 2015 hubo múltiples comunidades en California que experimentaron las peores consecuencias de la falta de agua. Entre estas comunidades, se encuentra Huron, una pequeña población en el Valle Central de California. Tuvimos la oportunidad de entrevistar a la alcaldesa para que relatara el impacto que han tenido los recortes de agua en su comunidad. Esto fue lo que nos dijo:

* Aquí ponemos el video con su testimonio. Se puede ver con subtítulos en español (para ello, activar CC). También aquí abajo transcribimos su mensaje en español.

“Hola, me llamo Sylvia Chávez. Soy la alcaldesa de la ciudad de Huron. Estamos ubicados en el Valle Central, Condado de Fresno, California. La población de esta ciudad suma alrededor de 7,000 personas.

En años recientes la tasa de desempleo ha sido del 17%. La de (el condado de) Fresno es alrededor del 7-10%. En Huron, este año hemos visto un aumento de alrededor del 40 al 50 % en la tasa de desempleo.

En cuanto a nuestro nivel de pobreza, hemos sido anteriormente el número 4 en California. Este año, hemos llegado a ser el número 1 con una tasa del 46.4% de personas en situación de pobreza.

La media de ingreso por familia solía ser de alrededor de $29,000 al año; actualmente está en $13,000 dólares anuales.

Estamos hablando de ingresos para toda una familia no para una persona soltera. El ingreso de estas familias depende principalmente de su trabajo en el campo. Esta comunidad depende de la actividad agrícola.

Cuando les dan a los agricultores menos agua, hay menos trabajos. El desempleo ha ido a la alza. El año pasado perdimos 1,100 empleos debido a la falta de agua asignada a los rancheros. Este año todavía no hemos obtenido los números pero debe ser muy alto también.

Si uno observa la ciudad de Huron puede comprobar que no hay camionetas o autobuses llenos de personas que van al trabajo. Y he aquí que tienes a un hombre que en vez de ir a trabajar tiene que irse a formar en las filas de comida. A unos padres de familia quienes anteriormente trabajaban, ahora permanecen en sus casas. O uno de ellos con trabajo y el otro sin trabajo, lo cual no es suficiente para su manutención.

Mayor número de casos de alergias, asma… también problemas de salud mental.

También eso deriva en menos dinero para el ayuntamiento y su presupuesto. No hemos podido contratar a un administrador en el ayuntamiento. A los residentes de Huron les gustaría contar -debido a la alza de criminalidad concomitante al desempleo- con más personal de seguridad policiaca. No podemos contratar a más oficiales porque no contamos con los ingresos con los impuestos locales y otros recursos que generan ciudades prósperas, pero nosotros ya no lo somos.

Solíamos comprar un acre-pie de agua por $250 dólares. Actualmente un acre-pie de agua cuesta $1,200 dólares. No podemos pagarlo a ese precio.

Cuando nuestra comunidad escucha que el agua está siendo enviada hacia el océano, se sienten devastados, abandonados por nuestro gobernador, nuestros representantes, nuestros líderes, porque se preguntan: ¿por qué se permite que el agua sea depositada en el océano en vez de que se mande a través de los canales y los ríos para que los agricultores obtengan agua y nos den trabajo? Y esta es una comunidad cuya principal actividad es la agricultura, por lo tanto, necesitamos agua.

Tenemos programas de ayuda a los cuales la gente acude —lo tienen que hacer por necesidad—tienen que pedir subvenciones de desempleo, de asistencia pública. Pero eso no es lo que quieren. Ellos no quieren que se les regale nada. Ellos quieren tener un trabajo. Están acostumbrados a trabajar. Saben trabajar duro, en labores difíciles. Sin ellos, ¿de dónde obtendríamos comida para la comunidad?

Siento que nosotros solíamos darle de comer a los Estados Unidos y ahora con todos estos trabajos que han sido interrumpidos, toda esta producción de comida que ha sido eliminada y ahora hasta traemos comida de otros países. Y la gente se pregunta: ¿Por qué si la podemos producir aquí? El agua permanece en el Delta o está siendo enviada al océano. Ellos no entienden el porqué de esto.

Pienso que el Congreso… nuestros líderes, nuestros representantes, necesitan hacer algo. Cambiar las leyes. Lograr que agua llegue aquí, al Valle. Nosotros sabemos sobrevivir por nosotros mismos, si tan solo les permiten a los agricultores contar con algo de agua para que continúen plantando y eso nos aliviaría muchos de los problemas que actualmente tenemos.

Pienso que es un gran reto para ellos pero el Valle puede sobrevivir —y lo ha hecho siempre— por sí mismo. Nuestra comunidad está sufriendo y esto necesita resolverse. La ley debe de hacerse valer. El Congreso necesita hacer algo para cambiar la manera en que se distribuye el agua y todo lo que tiene que ver con eso.

Cuando tratamos de salvar una especie en vez de humanos, no tiene sentido para ellos. Y viene la gente a preguntarnos, ¿por qué? ¿por qué no cambian las leyes? No podemos contestar. Porque no tenemos una respuesta adecuada. Porque ni siquiera ellos pueden darnos una buena respuesta. Así está la situación. Pero el hecho es que nuestra comunidad continúa sufriendo.”

“Trabajemos todos juntos como comunidad”

“Trabajemos todos juntos como comunidad. (…) Miremos nuestros campos, se están secando. (…) Seamos conscientes y seamos responsables de nuestra agua.”

“Cuidar ese líquido preciado que va a servir (…) para que haya bases de trabajo seguras. Hay mucha gente que está siendo afectada, está teniendo que moverse de lugar. (…) El agua es asunto de todos, hay que cuidarla.”

“Se terminó el trabajo donde yo estaba realizando antes: trabajaba en el campo por 6 años y ahora se terminó el agua. (…) Piensen en las personas que vivimos aquí, que necesitamos mucha agua. (…) Tenemos que subsistir nosotros aquí. El futuro de nuestros hijos: tenemos que cuidar[lo]. Después ya no habrá agua para ellos.”

“Es un desastre: porque vamos a perder casas, vamos a perder todo lo que tenemos. Esperemos escuchen.”

Continuamos recogiendo testimonios de personas de nuestra comunidad, residentes de California, quienes aprovechan esta plataforma de expresión para externar su preocupación sobre la falta de un suministro de agua, confiable y seguro, en California. Aquí compartimos tres de estos testimonios.

“Esperamos que este mensaje llegue a los que se encargan del agua para que tomen consciencia, miren el problema que tenemos y busquen una solución. Escasea el trabajo, a veces tenemos que movernos más lejos al trabajo. (…) No sabemos qué vamos a hacer. (…) Es un desastre: porque vamos a perder casas, vamos a perder todo lo que tenemos. Esperemos escuchen. La mayoría de la gente, estamos preocupados. Esperamos tomen consciencia.”

“Fresno tiene un problema muy grande: y es el agua. (…) Hay mucha gente que ahorita se está moviendo de Fresno, hay familias que se están separando. Cuando uno va a la tienda, uno tiene que pagar mucho más para las frutas. (…) Debemos recordar que el problema del agua está muy serio. Tenemos que hacer lo mejor para Fresno.”

“El problema que tenemos en Cutler (…) es que estamos haciendo doble gasto: pagando el agua para los servicios domésticos, comprando el agua para poder tomarla tanto la familia como los que trabajamos en el campo. (…) El sueldo mínimo que ganamos no alcanza para tanto. (…) Muchas personas se quedan sin trabajo, los rancheros sin agua. Donde yo trabajo se secó el pozo. (…) He oído que la mandan para otros lados, y el agua la necesitamos aquí.”

Participación en la Feria de Educación en Fresno State

El pasado 24 de octubre el equipo de El Agua es Asunto de Todos estuvo presente en la Feria de Educación organizada por la Universidad Estatal de California en Fresno y la Oficina de Educación del Condado de Fresno en coordinación con otras organizaciones locales. Durante el evento, pudimos hablar con numerosas personas sobre la importancia de expresarnos como comunidad para que nuestra voz se escuche en el debate que existe sobre el agua en California.

Nuestro equipo continúa recogiendo testimonios de residentes de California que se expresan en torno a la necesidad de contar con un suministro de agua confiable y seguro en nuestro Estado. Aquí ponemos tres de ellos.

Más testimonios de nuestra comunidad

Continuamos conversando con la comunidad hispana y recogiendo testimonios de quienes están siendo afectados por la falta de agua en California.

Le invitamos a que se suscriba a nuestra página de Facebook y Twitter para conocer más de estos testimonios.

Le invitamos que nos acompañe a la Feria de Educación a llevarse a cabo el 24 de octubre del 2015 (más información en la imagen abajo).

Final-StheD

Testimonios de nuestra comunidad

En nuestro esfuerzo por empoderar a la comunidad hispana en California y ofrecer una plataforma de expresión, continuamos conversando con varios de sus miembros y recogiendo sus testimonios. Es importante que los latinos en California alcemos nuestra voz para que nuestra comunidad no sea ignorada en el momento de que decidan soluciones para la crisis de agua que se vive en el Estado. Aquí presentamos algunos de esos testimonios.

“Somos muy importantes ya en este país. Tenemos que hacer que nos tomen en cuenta demostrando que también podemos ahorrar el agua. Necesitamos el agua para los niños, las personas que vienen atrás de nosotros.”

“No quisiera que hubiera discriminación, porque el agua es para todos.”

“Hacer consciencia. Los más afectados somos la gente más pobre.”

Gotas, the invisible California Central Valley rural communities

Para aquellos que solicitaron la versión en inglés del video que Alejandro, joven de 16 años, elaboró durante su reciente visita a las comunidades del Valle Central, aquí ponemos el enlace al video y el texto en inglés:

 

Alejandro, 16 year old, came up from Los Angeles to see for himself the effect of the drought on the Central Valley. He shot footage, scripted it in English and Spanish, and added his voice so he could tell the plight of the Latinos being impacted by the 4 year old drought.  Below is the video. Please share with others.  Thank you.

 

The problem of the drought does not manifest itself in the large cities as it does in the Central Valley. In these agricultural cities, the lack of water to irrigate causes the worst effects of the catastrophic drought. The population has not put enough attention to the disastrous consequences that are present in the Central Valley. Those who live in the coastal cities believe that the simple act of conserving water will solve this problem. I thought so as well.

But the reality is much more complex and was an unexpected surprise. I had not realized the multitude of negative consequences that the drought has brought. The magnitude of the dryness in the country and in the cities was completely unexpected. It had never occurred to me the number of jobs that depend on agriculture and water. The number of the unemployed, destitute, and homeless exposes the true importance of water in this region that feeds the whole country.

Even though the drought has revealed an impressive solidarity in the population, the population’s needs have not have been listened to by the state or by the country. And the worst, in the eyes of these communities, the government keeps wasting an incalculable amount of water in a vain effort to protect an endangered fish species. Consequently, the responsibility to survive rests with the communities of the valley. But they are crippled by unemployment and the drop in revenue, caused by the drought, and cannot resolve this problem without help. This has generated an unimaginable unemployment and homeless level.

The conditions of the homeless are appalling. They resemble the conditions of undeveloped countries, and not that of the most powerful country in the world. These conditions are horrific- some don’t even have access to drinkable water or to bathrooms. Those who grow the food for the entire country are forced to ask for free food donations. Even though the majority of these people are very hardworking, they cannot find jobs due to the drought and government incompetence.

It is crucial to educate the population of California to show the importance of the sustainable management of the water in order to protect the entire Californian population without prejudice in regards to one’s origin, economic situation, or geographical location.

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